宜兰军事遗构系列报导之二 员山虎跳墙坑道成为最神秘的防御工事

 

宜兰军事遗构系列报导之二 员山虎跳墙坑道成为最神秘的防御工事

太平洋战争是第二世界大战的一部份,始于1941年12月7日,日本引发军事行动,偷袭美国西岸的珍珠港基地造成重大伤亡,各有8艘主力舰沈没或起火,200架飞机损毁,4000位士官兵阵亡,引来美、英、中对日宣战,台湾也被迫捲入这场战事,留下许多切心之痛的伤痕。


台湾除了从1985年成为日本殖民地的因素外,还有丰富的森林、蔗糖等资源,更是处于西太平洋第一岛链的节块,就军事战略地位而言,堪称“重中之重”,自然是日方部署军力的重镇,特别是为落实“东南亚共荣圈”之倡议,大规模军事对抗已难避免。


1941年底,日本帝国大举挥军南下,菲律宾是攻城掠地的首站,台湾成为重要的发动点及补级站,当时攻击机群分别从台中、台南和高雄各基地飞向吕宋,据调查最多时全台有74座飞行场,而距离菲岛等国最近的屏东则有9座之多,换言之,飞机已跃升为作战的主力。


因此,太平洋战争末期,宜兰市及员山乡境共建有北、南、西三座飞机场,北机场为现在的金六结营区,南机场如今已闢为宜兰科学园区,而西机场则为知名的金车酒厂现址周遭,尤其1945年6月沖绳岛被美军攻下时,近在咫尺的宜兰更取代其军事地位。


随着战争的白热化,日方亦不断的加强台湾各处的攻防部署,以宜兰而言,不但徵用了民航用的北机场,更于1943年起陆续兴建宜兰南机场及西机场,为此,飞机场的周遭也建有为数不少的机堡、指挥塔、油库、风向带、测候所等设施,而今大量的被保留下来。


1944年3月驻守台湾的军力由防卫军转为作战军,日方同时发布“十号作战”的命令,部队也成立了“筑城班”,重点指向宜兰等地,加强各地的防御能力,到十月间“台湾沖航空战”日军惨败后,更认为滩头决战已难发挥实际保护功能,筑城工事必须后撤至山丘处。


尤其,当时日方误判美国军队会在宜兰登陆,所以在沿海、市区及山丘部署有三道防线,其中员山虎跳墙即是最后的防线,在公墓下挖掘了四通八达的地道,日军準备藏匿其中作殊死战,同时藉由该处的制高点,以高砲持续对抗敌军,这些坑道至今大都仍完好如初。


虎跳墙防御工事係动员大量台湾人挖掘的坑道,还有深入地底72阶的会议室,许多耆老口述中常提及当年作苦工的辛劳,听说该处完成时日军也宣告投降,后因地处墓地关係且入口处被放置骨灰罈,一般人不太敢进入,因而成为最为神秘的军事遗构。(待续)

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